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Piccadilly Circus

Vibrante, muy concurrida y llena de historia. Así es Piccadilly Circus, una de las plazas más animadas del centro de Londres. Si estás planeando qué visitar en Londres, definitivamente debes conocer los carteles luminosos de esta famosa intersección. 

Piccadilly Circus, el sitio protagonista del centro de Londres con sus característicos carteles luminosos, es uno de los monumentos que ver en Londres y un lugar de reunión popular tanto para los turistas como para los lugareños.

Junto a Times Square, su homólogo newyorkino, son los espacios con el costo publicitario más alto del mundo. Y es que se estima que aproximadamente dos millones de peatones lo cruzan por semana. 

Desde teatros de fama mundial hasta increíbles restaurantes, bares geniales y pubs tradicionales, tiendas fabulosas y entretenimiento callejero, esta es un área que realmente lo tiene todo. ¡Acompáñanos en un recorrido por su historia!

Piccadilly Circus, la intersección más famosa de Londres 

Piccadilly Circus Londres

 

Todo comenzó en Piccadilly, una calle famosa en Londres cuyo primer nombre fue Piccadilly Hall en 1626. ¿Su origen? Así se llamaba la casa donde vivía el sastre Robert Baker, conocido por vender unos grandes y anchos collares de encaje llamados piccadills.

Curiosamente, el nombre de la calle cambió a Portugal Street en 1692, en honor a Catalina de Braganza, la reina consorte del rey Carlos II de Inglaterra. Sin embargo, eso no duró mucho tiempo, porque a partir de 1743 empezó a conocerse con su nombre actual.

Años más tarde, en 1819, nació Piccadilly Circus en el cruce de Piccadilly con Regent Street, sobre la casa y los jardines pertenecientes a la “pobre niña rica” Bárbara Hutton y bajo la dirección del arquitecto británico John Nash, reconocido por el diseño georgiano.

Ahora bien, el falso cognado puede hacerte creer que allí hay un circo, pero no es así. El vocablo “Circus” en realidad hace referencia a un espacio circular abierto en una intersección de calles, y aunque Piccadilly Circus perdió su forma circular en 1886, aún conserva su nombre.

Hoy en día, es ampliamente reconocida por sus imágenes de carteles luminosos, la famosa fuente de Eros y su área central, una isla de tráfico donde los peatones esperan para cruzar de un lado a otro mientras hordas de taxis negros y buses rojos de dos pisos pasan zumbando.

La Fuente de Eros

Fuente De Eros Londres

La Fuente de Eros, situada frente al Criterion Theatre

 

Es todo un símbolo de Piccadilly Circus. Originalmente llamada Shaftesbury Memorial Fountain, se construyó a finales del siglo XIX en memoria de uno de los más importantes filántropos ingleses, Anthony Ashley Cooper.

Su diseño presenta una fuente de bronce ornamentada con un tema náutico, coronada por una estatua hecha de aluminio, en ese momento un material raro y novedoso, que representa a un joven con alas disparando su flecha hacia abajo.

Quizá te sorprenda que la estatua no representa a Eros en absoluto, sino a su hermano gemelo Anteros, el Ángel de la caridad cristiana y el Dios del amor correspondido, y con un carácter sobrio y filantrópico que encaja mejor con el del Lord Shaftesbury.

Qué ver y hacer en Piccadilly Circus

Piccadilly Square

Piccadilly Circus es una de las plazas más famosas de Londres

 

Una actividad fija es ver un espectáculo en el Criterion Theatre, un edificio victoriano construido en 1874 que es totalmente subterráneo excepto por la taquilla, el único de su tipo en Londres. Su pequeño aforo te permitirá disfrutar de la intimidad del lugar y sentir que estás muy cerca de los actores en el escenario.

¿Y cómo dejar por fuera el espíritu comercial de Piccadilly? Una de las mejores cosas que hacer en Londres es ir de compras, y en esta calle puedes encontrar desde modernas tiendas de moda hasta elegantes galerías comerciales victorianas, así como los grandes y lujosos almacenes Fortnum & Mason.

Además, un viaje a Londres no estaría completo sin vivir la magia de Piccadilly Circus de noche y ver sus emblemáticos y luminosos carteles con tecnología LED, para lo cual te vendría perfecto tomar un tour nocturno de Londres. ¿Sabías que el primero data de 1908 y fue para la marca Perrier?

Para cerrar con broche de oro, relájate y pásala bien en alguno de los mejores sitios de Londres en cuanto a bares se refiere: Aquavit, Be At One, Tiger Tiger, Gaucho, The Rialto Backstage Bar, Waxy O'Connors y el legendario Hard Rock Café. ¡Eso sí, bebe con responsabilidad!

Atracciones cercanas a Piccadilly Circus

Regent Street Londres

Vistas de la elegante Regent Street antes de desembocar en Piccadilly Circus

 

Lo ideal es que viajes a la capital británica con tiempo de sobra, porque una de las atracciones que más llama la atención de los turistas es el cambio de guardia en Londres, el cual tiene lugar en el cercano Palacio de Buckingham y dura unos 45 minutos.

Otro lugar que tienes que visitar sí o sí es la Torre de Londres, un castillo y fortaleza de 900 años de antigüedad y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que destaca por albergar las joyas de la corona y por los cuervos cautivos que la custodian. Situado virtualmente al lado, Tower Bridge es otro icono de Londres y uno de sus puentes más famosos. 

Por cierto, si deseas complementar la experiencia con un paseo en crucero por el río Támesis, así como recorrer algunos de los barrios más destacados de la ciudad en un tour de un día entero y con guía en español, el tour completo de Londres es ideal para ti.

 

Si Piccadilly Circus tiene tanto para ofrecer, tan solo imagina el resto de lugares y atracciones increíbles que te esperan en Londres. Conoce ahora mismo nuestros tours y excursiones en español y déjate llevar por el encanto londinense.

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